¿Me puede ayudar Joomla a ahorrar dinero en proyectos de Elearning?

Escrito por | 01 Agosto 2013 | Publicado en Agosto 2013
Empecemos por hacernos una pregunta. ¿En que se parece un portal web donde se ofrece un curso online de “Media Manager” y el portal del campus virtual de una universidad con más de 4000 profesores y más de 45000 alumnos matriculados en cursos diferentes? ¡Efectivamente!, independientemente de las plataformas que dan soporte a los temarios educativos, los dos pueden estar desarrollados usando Joomla como punto de entrada amigable para los usuarios. ¿Eso quiere decir que si ambos proyectos comparten su estructura, puedo realizar aquellos que son más modestos dejándolos preparados para que su crecimiento sea ágil, económico y sencillo de abordar? ¡Efectivamente!
Joomla y Elearning Joomla y Elearning

Ya hay extensiones disponibles para Joomla que nos permiten comunicarnos de una forma básica con alguno de los Sistemas de Gestión del Aprendizaje (LMS) más introducidos en el mercado y que además están licenciados como código abierto. Así que ya tenemos una forma sencilla con la que empezar a trabajar. La sincronización de los usuarios entre las dos plataformas… ¡la podemos solucionar con una extensión estándar de mercado!

Moodle, es el LMS con el que nos encontraremos en la mayoría de los casos, pero no siempre estará solo, Claroline es otra opción bastante utilizada dentro de los proyectos de código abierto. Por lo que podemos encontrarnos con uno de ellos, con los dos o incluso con estos y algún otro LMS en el mismo cliente.

Joomla y LMS

Nuestro escenario se completará con un sistema de planificación de recursos empresariales (ERP) que soporte la parte fiscal y contable del proyecto.

Y con algunos procedimientos auxiliares como pueden ser los encargados de la emisión de los certificados, una tienda virtual de materiales opcionales de apoyo a los cursos, o de merchandising del propio campus, etc..

El aspecto visual de las plantillas de todos los aplicativos que forman el proyecto estará integrado dentro de una única guía de estilo. De esta manera el usuario no notará si está siendo atendido por el CMS, por un LMS o por otro sistema. Para el estará dentro de un entorno confortable y único.

Estandarización de templates

Debemos unificar también la autenticación de manera que el usuario pueda acceder al sistema bien desde los LMS o bien desde Joomla (SSO, Single Sign On). Además el aspecto visual de estos puntos de entrada al conjunto de aplicaciones será idéntico, con la finalidad de aumentar la sensación de unidad del producto resultante.

Integración de Login

Esto implica el siguiente punto; la unificación de los perfiles de los usuarios. La experiencia nos indica que la forma más segura de garantizar el éxito de este hito es incluir en el perfil de Joomla todos los campos necesarios para el buen funcionamiento de los demás sistemas. Alguno de esos datos serán muy similares a los del propio Joomla, por lo que no los mostraremos en el perfil del CMS, y quizá tampoco lleguemos a mostrar los perfiles de los LMS. Enlazando esta opción con la de visualizar la información centralizada en el perfil de Joomla.

¿Seguro? ¿Toda esa información la mostraremos en el perfil de Joomla? Quizá no. Si la ambición del proyecto lo permite, podemos añadir alguno de los gestores de redes sociales o foros que más nos gusten como extensiones del CMS. Y en ese caso, puede que deseemos que sea el perfil de esta extensión el que extendamos con la información unificada del resto del sistema.

Unificando Perfiles

Llegado este momento la cosa parece complicarse pero no es cierto, las estadísticas las podemos unificar de una forma rápida si hemos tenido la previsión de trabajar bajo un único dominio desde alguna herramienta analítica de las que ofrecen los grandes buscadores. Y si el cliente tiene necesidades concretar de generar informes dentro del propio portal, siempre podremos explotar los logs cruzando la información que nos demande.

Estadísticas

La interacción entre Joomla y los LMS debe permitir mostrar desde este primero los contenidos que sin ser recursos educativos propiamente dichos permitan a los usuarios acceder de una forma centralizada a la información más usual, como pueden ser, contenidos de cursos, información de profesores y estudiantes, cursos realizados, carrera curricular, etc…

No olvidamos en este momento la unificación de las agendas de los cursos, en la misma extensión en la que deseamos mostrar la agenda de los actos y eventos que organizaremos como Campus Virtual. Así cada alumno puede visualizar las actividades que creemos que pueden resultarle interesantes junto con aquellas, que al pertenecer a cursos en los que ya está matriculado, nos está transmitiendo que son sin duda interesantes para él.

Contenidos

Ahora ya tenemos montada la parte educativa, la de comunicación con el alumno, y unificados varios de los puntos que nos permiten garantizar la usabilidad del proyecto, es el momento de que pensemos en nuestro negocio (o el de nuestros clientes), llega la hora de planificar como enfocamos el cobro de los cursos.

Hace un rato hablamos de la conveniencia de montar una tienda virtual en la que ofrecer merchandising, o material de ayuda no incluido en los propios cursos, a los alumnos. Es decir ya hemos pensado en una pasarela de pago, en un servicio de conexión con el ERP, etc… Sobre esa base construiremos los conectores con los servicios de alta y contratación de nuestros LMS. Un pequeño esfuerzo con un gran resultado. Tendremos unificado todo el sistema de venta, cobro, abono, etc… de todo nuestro proyecto en una única extensión.

VirtueMart

De esta manera, modularmente y con una escalabilidad prevista previamente podemos plantearnos cualquier proyecto de enseñanza asistida sin las limitaciones de los cambios de la plataforma LMS al crecer nuestro proyecto, además podemos independizar el hardware de cada uno de los grandes bloques sobre los que estamos trabajando creciendo con nuestro proveedor de alojamiento al mismo tiempo que lo hacemos en la complejidad de nuestra plataforma educativa.

 


 

Articulo original: Me puede ayudar Joomla a ahorrar dinero en proyectos de Elearning

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Pedro F. Vidal Lopez

Pedro F. Vidal Lopez

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